Vlnr: Danielle Valstar en Sophie van der Linden

“Ik denk meteen: leuk, dat gaan we regelen”

Sophie van der Linden is juridisch consulent en Danielle Valstar is haar leidinggevende. ‘Sophie is niet alleen heel goed in haar werk, ze zorgt ook voor meer sociale cohesie in ons team. Iets dat we heel goed kunnen gebruiken na de corona-periode.’

Sophie (27) heeft een visuele beperking en werkt sinds januari 2022 op het juridisch adviescentrum bij FNV, onder de bezielende leiding van Danielle (29). Vakbondsleden bellen haar met vragen over juridische kwesties. Haar werk combineert ze met een premaster arbeidsrecht. ‘Ik wilde al langere tijd de arbeidsrecht-kant op en na mijn minor arbeidsrecht een master arbeidsrecht gaan doen. En waar kan ik beter praktijkkennis opdoen dan bij FNV?’ aldus Sophie.

Danielle: ‘Sophie kwam via P&O bij onze afdeling terecht. Ze had een onwijs goed CV en ons gesprek was heel leuk. Sophie is een heel enthousiast en positief persoon. Ik zag dat meteen zitten. Ja, Sophie is blind, maar ik denk meteen: dat moeten wij toch kunnen regelen met elkaar?’

Normaal

Sophie ondervond dat bij FNV het regelen van aanpassingen als heel normaal en heel vanzelfsprekend wordt gezien. ‘Ik heb wel ervaringen bij sollicitaties dat mensen beren op de weg zien. En ik hoor wel van vrienden met een functiebeperking dat ze geen vast contract krijgen. Er zijn veel vooroordelen over wat iemand met een arbeidsbijzonderheid kan, of eerder, wat iemand niet kan. En ik kan mij dat wel voorstellen. Want alles is mogelijk, ik kan alles, maar het gaat wel net even anders. En daar moet een werkgever wel voor open staan. Bij FNV was dat geen probleem. Het zou zo fijn zijn als dat voor iedereen het geval is, als dàt normaal wordt.’

Opstarten

Sophie heeft een laptop nodig waar braille en spraaksoftware op staat. En ze heeft een braille leesregel. ‘Helaas zijn veel systemen nog niet standaard toegankelijk voor mijn braille en spraaksoftware, dus regelt een organisatie digitale aanpassingen waardoor deze systemen wel toegankelijk worden. Dit wordt geregeld in samenwerking met het UWV. En iemand van ICT van FNV hielp alles in goede banen leiden.’

Danielle: ‘Het opstarten kostte even wat tijd, waar Sophie zich overigens voor 100% voor heeft ingezet. En als het eenmaal is ingericht, dan kan zij net als ieder ander functioneren.’  

Sophie: ‘Het was heel fijn dat ik een kort lijntje had met Danielle voor overleg en dat Danielle er zo positief in stond – ook als dingen bij de inrichting niet zo snel werkten als we zouden willen.’

Wisselwerking

Danielle: ‘Ik ben mij er bewuster van dat er veel meer kan dan ik in eerste instantie voor mogelijk hield. Ik dacht in het begin dat het meer tijd zou kosten, daar had ik mij ook op voorbereid. Maar het tegendeel was waar. Sophie is zo pro-actief. Soms vraag ik me echt af: hoe doet ze het?’

Sophie: ‘Wat ik heel fijn vond, was dat Danielle mij meteen heeft gekoppeld aan een collega om mij in te werken. Dat was een hele goed match. Als je in een team komt dat daar voor open staat en aan iemand wordt gekoppeld die dat ook leuk vindt om te doen, dan helpt dat enorm.’

Doorzetter

Danielle vindt Sophie een harde werker en ziet een plus ten opzichte van mensen die wel kunnen zien. ‘Ze is heel gemotiveerd en enthousiast. Ik kan mij voorstellen dat dat komt, omdat ze soms een drempel extra over moet.’ Sophie heeft een jaarcontract dat nu wordt omgezet in een vast contract. ‘Ik vind dat heel normaal. En dat zou overal normaal moeten zijn. Ik gun het iedereen dat dat gewoon kan.’

Sophie: ‘Ik zou willen dat dat bij alle werkgevers landt. Dat werkgevers zich realiseren dat je extra moeite hebt moeten doen, dat je hobbels en drempels hebt moeten overwinnen om te komen waar je bent. Dat je daardoor juist extra gemotiveerd bent en extra je best zal doen. En dat werkgevers daardoor juist heel veel toegevoegde waarde in huis krijgen.’

Waarde en waardering

Danielle: ‘Ik vind onze samenwerking heel normaal, maar het verruimt wel mijn blik. Sophie denkt altijd vanuit het positieve. En als je zelf ook vanuit het positieve denkt… dan is de einduitkomst fantastisch.’

Wat waardeert Sophie in Danielle? ‘Dat zij mij heel menselijk benadert, niet betuttelend of kleinerend. Zij wilde mij graag in het team hebben en zij heeft mij de kans gegeven. Ze heeft de zorg op zich genomen om mij aan goede mensen te koppelen met inwerken. En ze stimuleert mij om nieuwe dingen op te pakken, ze wil dat ik vooruit kom.’

En wat waardeert Danielle in Sophie? ‘Sophie is heel empathisch en kan zich goed inleven in anderen. Ze is heel sociaal. Vaak gaat ze naar kantoor, terwijl veel mensen nog thuiswerken. Met elkaar op kantoor zijn, verhoogt het werkplezier. Ze is heel actief in het benaderen van collega’s, organiseert veel en is heel betrokken. Sophie zorgt echt voor meer sociale cohesie en dat kunnen we goed gebruiken na de corona-periode.’

Tips

Danielle: ‘Tegen collega’s zou ik willen zeggen: wees open, verwelkom iemand echt als collega. En voor leidinggevenden: Behandel iemand niet anders dan anderen. Mensen weten zelf heel goed welke aanpassingen nodig zijn. Blijf positief, doe het samen. Dan krijg je een aanwinst voor je team die echt wat extra levert in enthousiasme, motivatie en de wil om bij jouw team en organisatie te werken. Als het past, gewoon doen.’

Sophie: ‘Tegen werkgevers wil ik zeggen: realiseer je dat iemand met een beperking vaak heel gemotiveerd is en zelf heel goed weet wat er nodig is. En tegen collega’s: benader je collega’s met een arbeidsbijzonderheid. Stel gewoon de vragen die je hebt. Gelukkig gaat dat bij FNV automatisch.’

Danielle: ‘Laat iemand zich voorstellen in het team en zelf die opening bieden, dat heeft Sophie ook gedaan en dat werkte zo goed.’

Sophie: ‘Uiteindelijk gaat er erom dat je als persoon past bij de organisatie en andersom.’